Вирусы: свойства и отличия живого от неживого

Вирусы похожи на живые организмы тем, что имеют набор генов и эволюционируют, а также имеют способность к воспроизводству. С другой стороны, вирусы лишены основных свойств живого организма: у них отсутствует обмен веществ, они ничего не потребляют и ничего не выделяют, не имеют клеточного строения, характерного для всех организмов на планете.

 

Вирусы — убежденные паразиты. Есть вирусы животных, растений, грибов, бактерий, есть даже вирусы вирусов. И каждый вирус специализируется лишь на определенных видах, оставаясь безвредным для всех остальных. Вне клетки вирусы не подают признаков жизни. Именно поэтому некоторые ученые признают в них форму жизни, а другие считают, что это лишь комплексы органических молекул.

 

Вирусы способны вызывать болезни, но не всегда их роль негативна. Есть вирусы безвредные, а есть и полезные. Так, например, вирусы-бактериофаги («поедатели бактерий») уже давно используются в медицине при диагностике и лечении болезней, вызываемых бактериями. Интерес к ним немного угас с началом эры антибиотиков. Однако сегодня она, кажется, подходит к концу из-за стремительно приспосабливающихся к новым формам антибиотиков бактерий. Возможно, однажды на смену антибиотикам придут новые лекарства на основе вирусов-бактериофагов.

 

Кроме того, вирусы используют для борьбы с насекомыми и животными-вредителями. Например, в середине XX века с помощью вируса удалось обуздать поголовье диких кроликов в Австралии.

Все вещество на планете разделяется на живое и неживое. И хотя, казалось бы, отличить одно от другого не составляет труда, на самом деле граница между живым и неживым весьма размыта. Давайте попробуем определить отличия между ними. Что же такое живое вещество?

 

Вот несколько отличий живой материи от неживой:
  • В живом химические реакции протекают в тысячи и миллионы раз быстрее, чем в неживом.
  • Живому присуща смена поколений, задуманная эволюцией. Каждое последующее поколение приобретает ряд новых признаков.
  • Живое вещество не бывает представлено только жидкой или газообразной формой — организмы сочетают в себе все три агрегатных состояния.
  • Известно более 2 миллионов органических соединений, из которых состоит живое вещество, в то время как в составе неживого насчитывается всего 2 тысячи соединений.
  • Компоненты живого вещества устойчивы только в живых организмах.
  • Размеры живых организмов могут различаться. Например, размеры вирусов не превышают 20 нм, киты вырастают до 33 метров в длину, а гигантское растение секвойя может вырасти на 100 метров ввысь.