Пресмыкающиеся: регенерация ящериц и кровь крокодила

Пресмыкающиеся, или рептилии, — удивительные существа, которые жили на Земле тысячи лет назад. Наибольшее количество рептилий на планете проживало во времена мезозоя. Ученые считают, что в те годы эти существа доминировали не только на земле, но еще в воздухе и в океанах. К пресмыкающимся относятся черепахи, крокодилы, ящерицы и змеи. В мире известно около 9400 видов пресмыкающихся, из которых на территории России обитает 77 видов.

 

Крупнейшие наземные животные принадлежали к динозаврам — представителям древних рептилий. Пресмыкающиеся пережили расцвет в эпоху мезозоя, когда они властвовали на суше, в море и в воздухе. В конце мелового периода большая часть представителей этой группы вымерла. Современные рептилии — лишь разрозненные остатки того мира.

 

Наиболее удивительные представители рептилий — ящерицы. Их уникальность заключается в способности к регенерации. Если схватить ящерицу за хвост, она может отбросить его, освободиться и улизнуть.

 

Канадские ученые выяснили, что позволяет ящерицам заново отращивать хвост. Исследование проводилось на гекконах, которые отращивают новый хвост за 30 дней. Оказалось, что спинной мозг гекконов содержит особый тип стволовых клеток. В ответ на травму они продуцируют различные белки и начинают разрастаться. В результате появляется новый спинной мозг.

 

В отличие от ящериц, люди плохо справляются с травмами спинного мозга. При таких повреждениях у нас образуется рубцовая ткань, которая быстро закрывает рану, но в то же время мешает регенерации. Возможно, нам не хватает необходимых типов клеток. Ученые верят, что исследования помогут найти новые способы исцеления травм позвоночника.

 

ЖИВОТНЫЕ-ДОЛГОЖИТЕЛИ

Рептилии — самые долгоживущие существа на планете. Например, продолжительность жизни огромной черепахи Альдабры — более 150 лет. Аллигаторы живут 70 лет, а королевский питон — до 40 лет.

 

Крокодил сумел выделиться среди своих собратьев благодаря кровеносной системе. Она считается наиболее сложной среди всех позвоночных. Сердце крокодила четырехкамерное. В нем есть два предсердия и два желудочка, полностью разделенных перегородкой. Однако налажен механизм управляемого смешивания артериальной крови с венозной благодаря сохранению обеих дуг аорты. В месте их перекреста есть отверстие, и кровь может поступать из одной дуги в другую. Этот механизм важен при длительном погружении под воду.

 

Частота сердечных сокращений при температуре тела крокодила в 30 оС достигает 25-35 ударов в минуту. При погружении в воду в случае опасности крокодилы начала как бы специально увеличивают сердечный ритм, а потом замедляют его. Частота сердцебиения может упасть до двух ударов в минуту!

 

Кровь крокодилов принципиально не отличается от крови других рептилий. Однако крокодилий гемоглобин переносит гораздо больше кислорода, чем человеческий. Этот гемоглобин может работать даже вне эритроцитов.

 

ПОЛЬЗА КАМНЕЙ В РАЦИОНЕ

Крокодилы едят камни. Они помогают свирепым хищникам перетирать съеденную пищу внутри желудка, а также держать баланс в воде.